Химические окаменелости

В 1980 году Луис Альварес с коллегами ошеломил мир открытием. Он доказал, что 65 млн лет назад Земля столкнулась с астероидом и в результате этого столкновения погибли не только динозавры, но и большая часть живых организмов.

Открытие ученых из Массачусетского технологического института (МТИ), похоже, положит конец спорам, длящимся почти три десятилетия: сколько времени понадобилось жизни, чтобы вернуться на пустынную планету. Американские биологи пришли к выводу, что по крайней мере какие-то формы микроскопической морской фауны, так называемые «главные производители» -- такие фотосинтетические организмы, как водоросли и цианобактерии, вернулись в океаны менее чем через столетие после массового исчезновения. Между тем предыдущие исследования утверждали, что этот процесс затянулся на миллионы лет.

Ученые ошибались потому, что исследовали в основном окаменелости в осадочных породах. Между тем первыми в океаны, очевидно, вернулись крошечные мягкотелые организмы типа цианобактерий, у которых не было не только панцирей, но и вообще никаких твердых частей и органов и которые поэтому не могли оставить после себя окаменелости. Ученые из МТИ решили пойти иным путем и поискать «химические окаменелости». Они искали следы органических молекул, состоящих в основном из водорода и углерода, которые бы и свидетельствовали о присутствии особых видов живых организмов.

Руководили исследованием, результаты которого опубликованы в первом октябрьском номере журнала Science, Хулио Сепульведа и Роджер Саммонс, геобиологи из МТИ. Успех исследования стал возможным благодаря двум обстоятельствам. Во-первых, то, что пробы брались на хорошо известной скале Стевнс Клинт в Дании, где необычайно толстый -- почти 40-сантиметровый -- слой осадочных пород, относящихся к периоду массового уничтожения флоры и фауны на Земле. Для сравнения: Луис Альварес исследовал в Италии слой толщиной лишь в несколько сантиметров. Во-вторых, американские ученые вооружились самым мощным в мире газовым хромато-масс-спектрометром, с помощью которого можно обнаружить ничтожно малые количества самых разных молекул.

«Многие из тех микроорганизмов, что были найдены благодаря своим молекулярным следам,-- сказал Хулио Сепульведа, -- находятся в самом низу пищевой цепи. Если же проводить анализ без биохимического оборудования, то эти организмы найти невозможно».

Исследование ученых из МТИ помогло также нарисовать картину того, как развивались события после столкновения с астероидом. Немедленно после катастрофы большие части океанов лишились кислорода и стали непригодны для жизни даже простейших водорослей. Однако «безмикробье» царило совсем недолго. Анализы показывают, что уже менее чем через 100 лет водоросли начали «приходить в себя» и возвращаться в океан.

Главные производители вернулись в океан вскоре после столкновения, т.е. проблем с пищей для других организмов, скорее всего, не было. Однако катастрофа разрушила всю экологическую систему, и на ее полное восстановление понадобилось, конечно, значительно больше времени, чем сотня лет.

Сейчас Хулио Сепульведа и Роджер Саммонс хотят провести такие же исследования в других местах, чтобы понять, насколько широко распространен был возврат в океаны простейших форм жизни после столкновения Земли с астероидом.

Источник: www.vremya.ru

Ещё в разделе

Люди дважды оказывались на пороге вырождения

Люди дважды оказывались на пороге вырождения

Биологам удалось определить периоды, в которые человечество было близко к полному вырождению.

Прибавление в семействе

Прибавление в семействе

Ученые нашли самого древнего предка человека

Ученые доказали необратимость эволюции

Ученые доказали необратимость эволюции

Ученые из Орегонского университета в США под руководством Джозефа Торнтона доказали, что эволюцию организмов, происходящую на молекулярном уровне, нельзя обратить, изменяя условия жизни существ

Канадский палеонтолог работает над превращением кур в динозавров

Канадский палеонтолог работает над превращением кур в динозавров

Канадский палеонтолог намерен вывести динозавров путем манипуляций с куриными эмбрионами.

Перья имели переливающиеся цвета еще 40 миллионов лет назад

Перья имели переливающиеся цвета еще 40 миллионов лет назад

Группа специалистов из США и Германии исследовала перья, возраст которых превышает 40 млн лет, и обнаружила сохранившиеся меланиновые наноструктуры.

Неудачники и победители эволюции

Неудачники и победители эволюции

Исследователи распределили животных по двум группам по критерию богатства видового разнообразия

Динозавры вымерли за несколько часов

Динозавры вымерли за несколько часов

Группа ученых смоделировала падение метеорита, который убил 70% жизни на Земле, включая динозавров.

Стоит ли ждать, когда эволюция сделает нас умнее?

Стоит ли ждать, когда эволюция сделает нас умнее?

Раскопки ископаемых доказывают, что примерно три с половиной млрд лет тому назад существовали некие формы жизни на Земле. Это, возможно, произошло после 500 миллионов лет, когда Земля отвердела и охладилась достаточно, чтобы началась развиваться жизнь

Ученые: Жизнь на земле появилась из глины

Ученые: Жизнь на земле появилась из глины

Российские ученые опровергли гипотезу о том, что земная жизнь появилась в океане. По мнению исследователей, как передает Science.YoRead.ru, препятствием к возникновению живого является наличие солей натрия в океанической воде. А натрий губительно сказывае

Первичный толчок эволюции дали простейшие организмы - прокариоты

Первичный толчок эволюции дали простейшие организмы - прокариоты

Микробиологи из Университета штата Калифорния говорят, что жизнь на Земле в том виде, как она существует сейчас, могла бы не появиться, если бы на планете не появились два древних примитивных одноклеточных организма, получивших название прокариоты.

Окаменелости отбрасывают назад происхождение ключевых групп растений на миллионы лет

Окаменелости отбрасывают назад происхождение ключевых групп растений на миллионы лет

Палеоботаники, исследующие место у Мертвого моря, обнаружили удивительную связь между сегодняшними хвойными лесами в Южном полушарии и невообразимо отдаленным временем, разорванным глобальным катаклизмом. Изысканно сохранившиеся окаменелости растений показывают подокарпы, группу древних вечнозеленых растений, включающую древесину Желтого дерева Южной Африки (Podocarpus latifolius)  и красную сосну Новой Зеландии, которые процветали в Пермский период более 250 миллионов лет назад.

Обнаружены еще родственники динозавров

Обнаружены еще родственники динозавров

Группа ученых, в которую вошли представители из разных стран в том числе и с России, смогла доказать, что щелезубы – семейство млекопитающих из отряда насекомоядных – сохранились на нашей планете со времен древних ящеров. Установить этот факт удалось после анализа ДНК вышеупомянутого животного.

Карликовые головоногие моллюски «приписали» себе еще один вид

Карликовые головоногие моллюски «приписали» себе еще один вид

Биологи Ян-Мари Страгнел (Jan Maree Strugnell) из Университета Джеймса Кука и Мэнди Рейд (Mandy Reid) из Исследовательского института Австралийского музея смогли обнаружить и описать новый вид карликовых головоногих моллюсков, принадлежащих к отряду сепиолид.

Климатические условия отрицательно сказались на насекомых

Климатические условия отрицательно сказались на насекомых

Благодаря последнему исследованию удалось выяснить, что в связи с повышением средней температуры воздуха размеры тела у многих видов жуков начинают уменьшаться. Нет информации о том, как продолжался этот процесс на протяжении последних столетий, но стало известно, что за почти полвека длина тела у многих крупных жуков уменьшилась на 20%.

Появились новые космические путешественники

Появились новые космические путешественники

В одном авторитетном издании появилась статья о том, что вирусы способны путешествовать в космосе. До настоящего момента было принято считать, что вышеупомянутой способностью обладают только бактерии или археи. И теперь, по мнению ученых, наступило время поговорить о новом научном направлении – астровирусологии.

Эволюция человека: популярный «стереотип» – сломан!

Эволюция человека: популярный «стереотип» – сломан!

Группа ученых из Института Макса Планка и Гавайского университета в Маноа, после проведенного исследования, пришла к выводу, что древние Homo sapiens несколько раз покидали Африку и смешивались с другими гоминидами.

Имел ли тирекс уникальное смертельное оружие

Имел ли тирекс уникальное смертельное оружие

Палеонтолог Стивен Стэнли (Steven Stanley) из Гавайского университета в Маноа уверен, что маленькие передние лапы одного из самых страшных ящеров прошлого – тираннозавра, выполняли роль так называемой «машины для убийства». Ученый утверждает, что именно этими миниатюрными лапками динозавр наносил своей жертве смертельные раны.

Уникальная находка китайских ученых открыла новые грани в эволюции деревьев

Уникальная находка китайских ученых открыла новые грани в эволюции деревьев

Китайские ученые нашли несколько прекрасно сохранившихся окаменелостей деревьев, возраст которых составляет около 390 млн. лет. По всем признакам деревья принадлежали к вымершему классу кладоксилопсидов. Главным отличием этих растений, были внешние – по форме они напоминали грибы. Кроме того, были и отличия в строении, в частности, речь идет о структуре водопроводящих тканей.

Новое открытие в эволюции организмов

Новое открытие в эволюции организмов

Группа ученных из разных стран под руководством Ричарда Ленски опровергла общепринятую гипотезу, следуя которой эволюция прекращается, после максимального приспособления вида к окружающей среде. Говоря иными словами – после достижения эволюционного оптимума.

Английские палеонтологи нашли уникальные останки

Английские палеонтологи нашли уникальные останки

Палеонтологами из Бирмингемского университета были найдены останки древнего морского ящера – ихтиозавра. Уникальность находки состояла в том, что в животе ящера находилось огромное количество кальмаров. Исследователи полагают, что животное могло умереть в результате переедания. Ученые представили материалы своего исследования в одном из авторитетных научных изданий.

Оценка:

ondatr 14.10.2009 11:04

Очень любопытно - тому подтверждением тому количество копипастов исходного абстракта в Science ( http://www.sciencemag.org/cgi/content/abstract/326/5949/129 ) в сети. Мне вот только одно покоя не дает - как они смогли получить разрешение в 100 лет? В слоях 65-млн лет возрастом? Может, это следует понимать так, что никакого подавления первичной продукции после "падения метеорита" вообще не было? Пока не прочту полный текст, так, пожалуй, и буду думать.

ondatr 20.10.2009 16:00

А вот и другое предположение: гипотеза, что динозавры вымерли вовсе не от "метеоритной зимы", а отравились токсинами водорослей. Мол, водоросли размножились после падения метеорита из-за удобрения водоемов пылью, поднятой после падения, а вовсе не пропали от снижения температуры и недостатка света.

http://www.lenta.ru/news/2009/10/20/algae/

http://eg.geoscienceworld.org/cgi/content/abstract/16/1/1