Обнаружены микроорганизмы, поедающие пластик

В районе Саргассова моря на пластиковом мусоре были обнаружены микроорганизмы, поедающие этот самый пластик. Однако польза от них может пойти во вред: продукты расщепления пластика, потенциально ядовитые, могут подняться по пищевой цепочке прямо к человеку.

О бактериях, питающихся пластиком, сообщили микробиологи из Вудсхоулского океанографического института в Массачусетсе (США). Необычность этого наблюдения в том, что до сих пор такие микроорганизмы обнаруживались лишь на наземных свалках. Бактерий, разлагающих пластик в морской воде, до сих пор «не существовало». Исследователи занимались ловлей пластикового мусора в Северной Атлантике, в районе Саргассова моря, куда течения сгоняют разнообразные отходы нашей жизнедеятельности. По приблизительным оценкам, здесь плавает свыше тысячи тонн разнообразного пластикового мусора, сообщает Компьюлента.

Выловленные образцы синтетических отходов рассматривались в сканирующий электронный микроскоп. На полученных фотографиях было обнаружено, что поверхность кусков пластика будто изъязвлена множеством микроотверстий. Именно в них приютились бактерии, потихоньку «обгладывающие» свой пластиковый дом. Генетический анализ преподнёс ещё один сюрприз: оказалось, что «гурманы» не родственны ни свободно живущим морским бактериям, ни тем, что обитают на водорослях. Почти четверть микроорганизмов, нашедших приют на морском мусоре, оказались вибрионами — родственниками возбудителя холеры.

Эта находка тем удивительней, что бактерии-вибрионы составляют меньшинство среди морских сородичей.

Исследователи доложили результаты своих исследований на 5-й международной конференции по проблемам загрязнения моря, проходящей в Гонолулу. При этом они подчеркнули, что услуга, которую оказывают нам такие бактерии, может преподнести неприятный сюрприз.

Да, эти микроорганизмы «борются» с загрязнением мирового океана, хотя объёмы сбрасываемого в морскую воду мусора, конечно, продолжают расти. Но какова судьба съеденного бактериями пластика? Пластик сам по себе состоит из токсичных веществ, таких как фталаты, плюс к тому он способен сорбировать ядовитые вещества из воды. И все они могут перейти к организмам, которые питаются бактериями, а далее, поднимаясь по пищевой цепочке, в один прекрасный момент попасть в буквальном смысле к нам на стол.

Так что следующей задачей исследователей должно стать изучение судьбы пластика и выяснение того, расщепляют ли бактерии этот материал до безвредных веществ. А если нет, то куда потом идут побочные продукты расщепления и велика ли опасность распространения их по всей пищевой цепи

Ещё в разделе

В антарктическом озере обнаружены вирусы, паразитирующие на других вирусах

В антарктическом озере обнаружены вирусы, паразитирующие на других вирусах

Ученые обнаружили в соленом антарктическом озере вирусы, паразитирующие на других вирусах

Описана эволюционная гонка кукушек с другими птицами

Описана эволюционная гонка кукушек с другими птицами

За время совместной эволюции птицы, часто подвергающиеся гнездовому паразитизму кукушек, всё сильнее совершенствовали «системы детектирования» чужих яиц в своём гнезде. Кукушки же, в свою очередь, научились имитировать окраску яиц хозяев даже в ультрафиол

Палеонтологи раскопали череп бразильского

Палеонтологи раскопали череп бразильского "саблезубого" травоядного

Травоядный прародитель всех млекопитающих Tiarajudens eccentricus, живший на территории Бразилии 260 миллионов лет назад, имел не только нормальный прикус, позволявший легко пережевывать растительную пищу, но и пару клыков длиной с карандаш

На острове Менорка найден непрыгающий кролик-гигант

На острове Менорка найден непрыгающий кролик-гигант

Останки крупного животного обнаружили на острове Менорка палеонтологи из Испании. Позже выяснилось, что принадлежат они вымершему примерно 3-5 миллионов лет назад кролику, вес которого достигал 12 килограммов

Слоны живут по правилам матриархата

Слоны живут по правилам матриархата

Слоновьи семьи, кочующие по африканским саваннам, «негласно» управляются старейшими самками. В минуту опасности именно матриарх оценивает степень угрозы и определяет стратегию обороны

Кашалоты называют друг друга по имени

Кашалоты называют друг друга по имени

Британские специалисты из Сент-Эндрюсского Университета тщательно проанализировали звуки, которые издают кашалоты при общении. Эти животные обладают способностью передавать ультразвуковые сигналы на большое расстояние, что помогает им поддерживать социаль

Курицы умеют сопереживать

Курицы умеют сопереживать

Вероятно, каждому из нас хотя бы раз в жизни хотелось, чтобы его пожалели.

Ученые выяснили, почему наша кожа не растворяется в воде

Ученые выяснили, почему наша кожа не растворяется в воде

Исследователи из Австралийского национального университета в Канберре изучили структуру кожи и выяснили, что позволяет ей не растворяться при принятии ванны

Ученые считают, что мыши умеют петь

Ученые считают, что мыши умеют петь

При изучении этих мелких грызунов - мышей - недавно ученые выяснили, что они постоянно общаются между собой в неслышимом человеческому уху ультразвуковом диапазоне

Ученые выявили механизмы развития мушки дрозофилы

Ученые выявили механизмы развития мушки дрозофилы

Швейцарско-немецкая команда ученых выявила два механизма, регулирующие рост и развитие органов у мушки дрозофилы.

Под Землей обнаружено огромное количество новых живых существ

Под Землей обнаружено огромное количество новых живых существ

К открытию ежегодной конференции Американского геофизического союза ученые объявили о своем открытии. «Земли населяет огромное количество живых существ».

3,5 млрд лет оксигенного фотосинтеза

3,5 млрд лет оксигенного фотосинтеза

История фотосинтеза древнее, чем предполагалось ранее, считают авторы статьи Early Archean origin of Photosystem II (Раннее архейское происхождение фотосистемы II), опубликованной в журнале Geobiology.

Клетки крови человека превратили в стволовые клетки нервной системы

Клетки крови человека превратили в стволовые клетки нервной системы

Ученые из Немецкого центра исследования рака в Хайдельберге перепрограммировали клетки крови человека и фибробласты в стволовые клетки нервной системы гомогенного типа.

Дельфины устанавливают между собой график охоты

Дельфины устанавливают между собой график охоты

9-летнее исследование выявило необычное поведение дельфинов (рода Афалины), обитающих у побережья Словении. В пределах одной популяции этого вида животные разделились на две группы, которые избегают контакта, охотясь в разное время дня - социальная стратегия, не известная у морских млекопитающих.

Оказывается, поведение пауков изучено еще не полностью

Оказывается, поведение пауков изучено еще не полностью

Как известно, представители рода Черных вдов отличаются своим уникальным поведением, которое предвещает так называемый половой каннибализм: после копуляции самка поедает самца.

У венериной мухоловки могут быть «друзья»

У венериной мухоловки могут быть «друзья»

Американские ученые из штата Северная Каролина выяснили, какие насекомые опыляют венерину мухоловку. В ходе этого эксперимента биологи заметили одну интересную особенность – растение не поедает своих опылителей.

Жуки-бомбардиры могут спасаться даже после съедения

Жуки-бомбардиры могут спасаться даже после съедения

Японские ученые обнаружили уникальную способность жуков-бомбардиров спасаться из желудка проглотившей их жабы. Как известно, жуки-бомбардиры принадлежат к подсемейству Brachyninae семейства жужелиц. Свою известность насекомые заработали благодаря методу активной обороны.

Раскрыты новые способности хамелеонов

Раскрыты новые способности хамелеонов

Ученые из Германии смогли доказать, что у некоторых видов хамелеонов гребни и бугорки на теле способны светится синим цветом в ответ на ультрафиолетовое излучение. Данное явление называется флуоресценцией. Иногда такое свечение можно встретить у водных организмов, значительно реже оно замечается среди наземных животных.

Акулы тоже могут «сидеть» на диете

Акулы тоже могут «сидеть» на диете

Ученым из Калифорнийского университета в Ирвайне при помощи экспериментов удалось подтвердить, что малоголовая молот-рыба может прекрасно себя чувствовать употребляя до 90% исключительно растительной пищи.

Станет ли человек бессмертным?

Станет ли человек бессмертным?

Группа ученых из Великобритании и Голландии провела исследование, целью которого является детальное изучение среды кишечника. В результате проведенного эксперимента биологам удалось увеличить продолжительность жизни червей и мух. Осуществить вышесказанное ученые смогли путем уменьшения активности фермента, который вырабатывается у всех живых существ и, люди, в данном случае, не стали исключением.

Оценка:

Taair 07.04.2011 22:20

О, это одна из интереснейших новостей за последнее время!

Господи, если они расщепляют пластик до полного - это невероятная находка.

ondatr 08.04.2011 08:13

Ну, а почему бы и нет? Действительно, существование почвенных видов, разлагающих полимеры – не новость. Интереснее, работают ли в море те же виды/роды, или какие-то другие?