На острове Менорка найден непрыгающий кролик-гигант

На острове Менорка найден непрыгающий кролик-гигант

Останки крупного животного обнаружили на острове Менорка палеонтологи из Испании. Позже выяснилось, что принадлежат они вымершему примерно 3-5 миллионов лет назад кролику, вес которого достигал 12 килограммов.

Назвали гиганта соответственно – Nuralagus rex (а неофициально и вовсе «Меноркийский король кроликов»). Для сравнения: в те времена его собрат «с большой земли» (Alilepus) весил примерно в 10 раз меньше, а существующий ныне европейский кролик (Oryctolagus cuniculus) легче ископаемого существа в шесть раз, пишет Мембрана.

«Мне было 19 лет, когда мы впервые наткнулись на косточки древнего животного. Тогда я предположил, что это останки гигантской черепахи Менорки», — рассказывает глава нынешнего исследования доктор Хосеп Кинтана (Josep Quintana).

Он и его коллеги из палеонтологического института Каталонии (Institut Catal&覘 de Paleontologia) предполагают, что нашли самый древний пример «островного гигантизма» (island rule) у млекопитающих.

Считается, что большие животные, попадая на острова, становятся меньше, а мелкие – крупнее. Примеров тому находили немало. (Напомним, что на Майорке испанские учёные однажды обнаружили не менее удивительного доисторического козла.)

Причиной такого перераспределения размеров может быть нехватка пищевых ресурсов, а также отсутствие материковых хищников. Известно, что рядом с вымершим кроликом жили лишь черепахи, летучие мыши и крупные сони.

Отсутствие хищников также привело к тому, что кролик лишился острого зрения и слуха (глазницы животного и слуховой барабан были небольшими). Это, вероятно, означает, что уши зверя были меньшего по отношению к телу размера, если сравнивать с его собратьями.

Исследователи обнаружили ещё одну любопытную особенность животного: он лишился способности передвигаться прыжками. Вместо гибкого и пружинистого позвоночника, как у его материкового собрата, N. rex обладал лишь коротким жёстким хребтом. С таким «подарком природы» особенно не попрыгаешь.

Учёные считают, что передвигался «король кроликов» примерно как современный бобёр, вышедший из воды. Скорее всего, он просто копался в земле в поисках корений и клубней растений. (Статья авторов находки опубликована в Journal of Vertebrate Paleontology.)

Ещё в разделе

Слоны живут по правилам матриархата

Слоны живут по правилам матриархата

Слоновьи семьи, кочующие по африканским саваннам, «негласно» управляются старейшими самками. В минуту опасности именно матриарх оценивает степень угрозы и определяет стратегию обороны

Кашалоты называют друг друга по имени

Кашалоты называют друг друга по имени

Британские специалисты из Сент-Эндрюсского Университета тщательно проанализировали звуки, которые издают кашалоты при общении. Эти животные обладают способностью передавать ультразвуковые сигналы на большое расстояние, что помогает им поддерживать социаль

Курицы умеют сопереживать

Курицы умеют сопереживать

Вероятно, каждому из нас хотя бы раз в жизни хотелось, чтобы его пожалели.

Ученые выяснили, почему наша кожа не растворяется в воде

Ученые выяснили, почему наша кожа не растворяется в воде

Исследователи из Австралийского национального университета в Канберре изучили структуру кожи и выяснили, что позволяет ей не растворяться при принятии ванны

Ученые считают, что мыши умеют петь

Ученые считают, что мыши умеют петь

При изучении этих мелких грызунов - мышей - недавно ученые выяснили, что они постоянно общаются между собой в неслышимом человеческому уху ультразвуковом диапазоне

Ученые выявили механизмы развития мушки дрозофилы

Ученые выявили механизмы развития мушки дрозофилы

Швейцарско-немецкая команда ученых выявила два механизма, регулирующие рост и развитие органов у мушки дрозофилы.

В лесах Бразилии найдены грибы, превращающие муравьев в зомби

В лесах Бразилии найдены грибы, превращающие муравьев в зомби

Исследователи, прочесывающие дождевые леса Бразилии, обнаружили четыре новых вида грибов, которые превращают муравьев в зомби.[

В Интернет выложили около 200 тысяч фото редких животных

В Интернет выложили около 200 тысяч фото редких животных

В интернет выложили более 200 тысяч фотографий редких животных - больших кошек, медведей, кабанов, приматов и птиц

Американские ученые научили обезьян играть в компьютерные игры

Американские ученые научили обезьян играть в компьютерные игры

Выражение «Проще обезьяну научить» теперь можно смело применять в самом прямом смысле, когда речь идет о компьютерных играх.

Феромоны помогают пчелам процветать

Феромоны помогают пчелам процветать

Когда ученые добавили пчелам из тестовой колонии естественные феромоны, то обнаружили, что численность колонии выросла

Под Землей обнаружено огромное количество новых живых существ

Под Землей обнаружено огромное количество новых живых существ

К открытию ежегодной конференции Американского геофизического союза ученые объявили о своем открытии. «Земли населяет огромное количество живых существ».

3,5 млрд лет оксигенного фотосинтеза

3,5 млрд лет оксигенного фотосинтеза

История фотосинтеза древнее, чем предполагалось ранее, считают авторы статьи Early Archean origin of Photosystem II (Раннее архейское происхождение фотосистемы II), опубликованной в журнале Geobiology.

Клетки крови человека превратили в стволовые клетки нервной системы

Клетки крови человека превратили в стволовые клетки нервной системы

Ученые из Немецкого центра исследования рака в Хайдельберге перепрограммировали клетки крови человека и фибробласты в стволовые клетки нервной системы гомогенного типа.

Дельфины устанавливают между собой график охоты

Дельфины устанавливают между собой график охоты

9-летнее исследование выявило необычное поведение дельфинов (рода Афалины), обитающих у побережья Словении. В пределах одной популяции этого вида животные разделились на две группы, которые избегают контакта, охотясь в разное время дня - социальная стратегия, не известная у морских млекопитающих.

Оказывается, поведение пауков изучено еще не полностью

Оказывается, поведение пауков изучено еще не полностью

Как известно, представители рода Черных вдов отличаются своим уникальным поведением, которое предвещает так называемый половой каннибализм: после копуляции самка поедает самца.

У венериной мухоловки могут быть «друзья»

У венериной мухоловки могут быть «друзья»

Американские ученые из штата Северная Каролина выяснили, какие насекомые опыляют венерину мухоловку. В ходе этого эксперимента биологи заметили одну интересную особенность – растение не поедает своих опылителей.

Жуки-бомбардиры могут спасаться даже после съедения

Жуки-бомбардиры могут спасаться даже после съедения

Японские ученые обнаружили уникальную способность жуков-бомбардиров спасаться из желудка проглотившей их жабы. Как известно, жуки-бомбардиры принадлежат к подсемейству Brachyninae семейства жужелиц. Свою известность насекомые заработали благодаря методу активной обороны.

Раскрыты новые способности хамелеонов

Раскрыты новые способности хамелеонов

Ученые из Германии смогли доказать, что у некоторых видов хамелеонов гребни и бугорки на теле способны светится синим цветом в ответ на ультрафиолетовое излучение. Данное явление называется флуоресценцией. Иногда такое свечение можно встретить у водных организмов, значительно реже оно замечается среди наземных животных.

Акулы тоже могут «сидеть» на диете

Акулы тоже могут «сидеть» на диете

Ученым из Калифорнийского университета в Ирвайне при помощи экспериментов удалось подтвердить, что малоголовая молот-рыба может прекрасно себя чувствовать употребляя до 90% исключительно растительной пищи.

Станет ли человек бессмертным?

Станет ли человек бессмертным?

Группа ученых из Великобритании и Голландии провела исследование, целью которого является детальное изучение среды кишечника. В результате проведенного эксперимента биологам удалось увеличить продолжительность жизни червей и мух. Осуществить вышесказанное ученые смогли путем уменьшения активности фермента, который вырабатывается у всех живых существ и, люди, в данном случае, не стали исключением.

Оценка:

Ветерок 28.03.2011 16:51

Круто!

ondatr 30.03.2011 18:33

Мой большой брат... уважа-аю

Ветерок 07.04.2011 19:41