Выяснена причина гигантизма китов

Американские исследователи из Чикагского и Стэнфордского университетов провели эксперимент, целью которого было выяснение причин гигантского роста некоторых морских животных таких как, например, киты.

Ученые более детально проанализировали процесс эволюции гигантских млекопитающих за последние 30 млн. лет. С этой целью они подвергли тщательному изучению ископаемых останков 63 видов вымерших усатых китов. Вышеупомянутые останки содержаться в коллекции Национального музея естественной истории. В ходе процесса изучения главным показателем, на который обращалось внимание стала ширина черепа, который, как было доказано ранее в других экспериментах, коррелировал с размером всего животного. Это дало возможность решить проблему недостатка прекрасно сохранившихся скелетов.    

Оказалось, что большие киты появились не так и давно по эволюционным меркам. Ученые полагают, что эти гигантские млекопитающие появились около 3 млн. лет назад. И наоборот, приблизительно в то же время небольшие млекопитающие стали встречаться значительно реже. Огромные размеры стали характерны сразу для нескольких групп животных, что в свою очередь указывает на то, что гигантизм был выгоден.

Ученые предполагают, что главной причиной, в данном случае, стали климатические изменения, которые сильно повлияли на кормовые запасы китов. Кроме того, в то же время произошло увеличение ледяного покрова в Северном полушарии, что в свою очередь привело к обогащению прибрежных вод питательными веществами. Гигантизм стал выгодным, когда животному необходимо получить доступ к плотным скоплениям добычи. Кроме того, благодаря такому размеру животное без особых трудностей может мигрировать на тысячи километров.

Подготовлено по материалам Phys.org

Комментарии: (0)

Пока комментариев нет, вы можете стать первым!

Ваш комментарий

Sponsor

Sponsor