Древние птицы были похожи между собой

В процессе проведения недавнего исследования, биологам удалось построить статистическую модель, которая была распространена на найденные ранее останки птиц. За счет такого применения ученые изучили биоразнообразие древних птиц.

Чикагские исследователи полагают, что фауну древних птиц нельзя назвать разнообразной. Все дело в том, что в ней не было ни крупных, ни водоплавных птиц. К такому выводу пришли биологи после детального изучения найденных на территории Китая окаменелостей группы птиц, которые проживали в меловом периоде приблизительно 125 млн. лет назад. По мнению ученых именно в этот период начали появляться первые подобные животные. Окаменелости прекрасно сохранились, так как скорее всего, животные были заживо погребены извержением вулкана, который был активен много миллионов лет назад на месте проведения раскопок.

В ходе исследования ученые смогли также воссоздать внешний вид предков современных птиц. На следующем этапе эксперимента, имея большое количество информации, в частности информацию о способе жизни, среде обитания, диете, биологи построили статистическую модель. Затем, они распространили ее на ископаемые останки птиц, благодаря чему изучили биоразнообразие древних птиц.

К примеру, если следовать точке зрения биологов, то получается, что длинные ноги птиц могут быть прямым доказательством того, что животные могли перемещаться по воде. Что же касается формы клюва, то эта характеристика помогла определить рацион.

Красочным доказательством факта правильности метода корреляции между физическим строением птиц и образом их жизни, является изучение содержимого их желудков, где ученые обнаружили остатки пищи, что в свою очередь подтверждает статистическую модель.

Полученные результаты исследования дают основания полагать, что причиной низкого биоразнообразия древних пернатых является не только недостаточное количество экологических ниш, которое возникало из-за конкуренции с вымершими летающими рептилиями, но и начинающийся процесс эволюции птиц как класса. Естественно, что в такой ситуации последние просто не могли быстро достичь разнообразия.

Подготовлено по материалам ТехноБигМир

Комментарии: (0)

Пока комментариев нет, вы можете стать первым!