Черепахи

ЧЕРЕПАХИ, самый древний отряд пресмыкающихся. Появились черепахи ок. 200 млн. лет назад, но их эволюция шла настолько медленно, что все современные виды похожи на своих далёких предков. Тело черепах при всём их разнообразии (12 семейств, примерно 250–300 видов) заключено в костный панцирь, состоящий из верхнего и нижнего щита, представляющего собой «коробку» с перед-ним отверстием для головы и передних конечностей и задним – для хвоста и задних конечностей. Верхняя часть панциря, в той или иной степени выпуклая, сложена из костных пластинок, сросшихся с рёбрами и отростками позвонков, покрыта роговыми щитками, реже мягкой кожей; плоская нижняя часть образована ключицами и брюшной частью рёбер. В зависимости от того, как черепахи изгибают шею, втягивая голову под панцирь, их делят на 2 группы: скрытошейные (семейства – каймановые, пресноводные, сухопутные, мягкотелые и др.) и бокошейные (змеиношейные и пеломедузовые). Экологически черепахи подразделяются на морских и наземных (сухопутные и пресноводные). Главные места обитания черепах – пустыни, саванны и степи, тропические, субтропические и смешанные леса, озёра, реки и болота всех континентов, кроме Антарктиды, моря и океаны. Наиболее разнообразны в тропических районах. Большинство черепах ведёт полуводный образ жизни. Холоднокровные животные. Могут впадать в зимнюю и летнюю (в засушливый период) спячки. Среди черепах есть хищники, растительноядные и всеядные виды. Несколько месяцев могут обходиться без пищи. Челюсти черепах лишены зубов и имеют острые роговые края, а в ротовой полости находится мясистый толстый язык, которым животное часто проталкивает пищу в глотку целиком. Эти медлительные, кроме некоторых водных, пресмыкающиеся обладают зачастую хорошим зрением и обострённым чувством обоняния. Все черепахи откладывают яйца (у большинства сухопутных в твёрдой скорлупе, а у морских и некоторых пресноводных – в кожистой оболочке) в ямку на суше. В кладке от одного до нескольких сотен яиц. Инкубационный период в среднем 2–3 мес. Продолжительность жизни черепах от нескольких десятков до 150 лет.

Среди пресмыкающихся именно черепахи в наибольшей степени преследуются человеком из-за того, что мясо и яйца всех видов съедобны, а панцирь идёт на изготовление различных поделок. Так, одна из самых крупных черепах – грифовая черепаха, достигающая дл. 66 см и массы более 90 кг, до сих пор популярный промысловый вид в реках и озёрах Северной Америки. Хорошо защищённые от хищников, черепахи беззащитны перед людьми, что привело к значительному сокращению их численности. Ок. 40 видов внесено в Красную книгу МСОП.

Комментарии: (0)

Пока комментариев нет, вы можете стать первым!

Ваш комментарий

Sponsor

Самое читаемое

Sponsor