Нильский крокодил

НИЛЬСКИЙ КРОКОДИЛ, пресмыкающееся сем. настоящих крокодилов. Обитает не только в р. Нил и по её берегам, но почти по всей Африке, в т. ч. на Мадагаскаре, Коморских и Сейшельских островах; в недалёком прошлом встречался на Ближнем Востоке и др. Современные особи не превышают дл. 6 м и весят не более 600 кг. Днём животное греется на солнце, в жару широко разевает пасть, охлаждая организм через испарения с поверхности ротовой полости. Часто в открытую пасть заходят кулики, мелкие цапли, чтобы поклевать остатки пищи и паразитов, при этом хищник никогда не хватает кормящуюся птицу. В сумерках уходит в воду – на охоту. Прижимая лапы к бокам туловища, он продвигается вперёд благодаря изгибам мощного хвоста. Бесшумно скользя под поверхностью воды, выставив наружу только глаза и ноздри, крокодил высматривает добычу. Мгновенным броском он ловит всё – от рыб, черепах и птиц до зебр, антилоп и буйволов, пришедших на водопой. Мелкую добычу проглатывает сразу, а крупную топит, затем разрывает зубами. При размножении самка выходит на песчаный берег, роет ямку, откладывает в неё до 50–60 яиц и забрасывает их песком. Во время инкубации (ок. 90 сут) она остаётся у гнезда и охраняет кладку. При вылуплении крокодильчики издают хрюкающие звуки, что служит сигналом для самки, которая выкапывает яйца и освобождает детёнышей из скорлупы. В это время их длина всего 28 см. Самка собирает детёнышей во рту (одновременно до 20) и переносит в заранее выбранный ею мелкий водоём, где они остаются под охраной матери, а иногда и отца, до 6–8 недель. Затем крокодильчики расселяются, питаясь сначала насекомыми, а потом рыбой и лягушками. Достигнув в 10-летнем возрасте длины почти 2,5 м, они охотятся на более крупную добычу. Половой зрелости достигают к 12–15 годам. Нильский крокодил играет большую роль в жизни африканских водоёмов. Пожирая больную, сорную рыбу и останки других животных, он становится важнейшим «санитаром» биоценоза. Из-за преследования человеком и охоты этот вид исчез в большинстве мест ареала и был внесён в Красную книгу МСОП. Однако благодаря разведению этих крокодилов на фермах и последующему их расселению, несмотря на некоторую опасность для человека, в некоторых районах численность нильского крокодила восстановилась, и его исключили из Красной книги.

Комментарии: (0)

Пока комментариев нет, вы можете стать первым!