Крокодилы

КРОКОДИЛЫ, отряд пресмыкающихся, к которому относятся крупные (дл. от 2 до 8 м) ящерицеподобные рептилии. Включает 3 семейства (аллигаторы, гавиалы, настоящие крокодилы) и 22 вида (широко известен нильский крокодил). Крокодилы – последние потомки большой древней ветви, к которой принадлежали динозавры и предки современных птиц. Поэтому по некоторым особенностям внутреннего строения (четырёхкамерное сердце, совершенное строение головного мозга) они гораздо ближе к птицам, чем другие пресмыкающиеся. Для крокодилов характерны длинный, сжатый с боков хвост, перепонки между пальцами задних конечностей и уплощённая голова с длинными челюстями. Ноздри и глаза выступают над поверхностью головы, что позволяет, оставляя всё тело под водой, вести наблюдение за добычей и дышать воздухом. Когда крокодил ныряет, ноздри и слуховые отверстия закрываются клапанами. Тело, хвост и конечности пресмыкающегося покрыты крупными роговыми щитками. На спинных щитках выступают продольные гребни, а ниже щитков в наружном слое кожи находятся костные пластины, которые вместе со щитками образуют панцирь. Многочисленные зубы на верхней и нижней челюстях достигают более 5 см длины, сменяются за жизнь многократно и совмещаются на челюстях так, что против самых крупных зубов нижней челюсти находятся самые мелкие зубы верхней и наоборот. Эти полуводные хищники охотятся на водных и наземных животных, поедая также и падаль. После внутреннего оплодотворения в теле самки созревают яйца, покрытые известковой скорлупой, которые она откладывает на берегу в ямку в песке либо в специально построенное гнездо. Если у взрослых крокодилов практически нет врагов (кроме человека), то яйца и маленьких детёнышей поедают вараны, хищные птицы, гиены и др.

Крокодилы обитают в пресных и солоноватых водоёмах тропиков и частично субтропиков всех континентов, а один из самых крупных – гребнистый крокодил (дл. до 7 м) населяет устья рек, морские лагуны, мангровые заросли побережий Индийского и Тихого океанов Юго-Восточной Азии, Австралии и многих островов. Он уплывает в море иногда за сотни километров. Издавна человек истреблял крокодилов главным образом ради кожи, которая высоко ценится (из неё изготавливают сумочки, туфли и др.). Численность большинства видов сократилась, а во многих частях ареалов они полностью исчезли. 19 видов внесены в Красную книгу МСОП. В США, Таиланде, ЮАР, Австралии, на Кубе и др. создаются многочисленные фермы, занимающиеся разведением крокодилов для коммерческих целей, а также для выпуска в природу – туда, где они раньше встречались.

Комментарии: (0)

Пока комментариев нет, вы можете стать первым!

Ваш комментарий

Sponsor

Самое читаемое

Sponsor